Escudo de la República de Colombia Escudo de la República de Colombia
Facultad de Ciencias Económicas



Autors: Jean-Paul Faguet1, Fabio Sánchez2 & Marta-Juanita Villaveces3

 

ABSTRACT

Over two centuries, Colombia transferred vast quantities of land, equivalent to the entire UK landmass, mainly to landless peasants. And yet Colombia retains one of the highest concentrations of land ownership in the world. Why? We show that land reform’s effects are highly bimodal. Most of Colombia’s 1100+ municipalities lack a landed elite. Here, rural properties grew larger, land inequality fell, and development improved. But where land is concentrated in the hands of a rural elite, distributed land was diverted to bigger farms, resulting in fewer small and more large farms, greater land dispersion, and lower levels of development. We show that these effects – positive and negative – flow through political participation, competition, and policy-making. Landed elites use patron-client ties to distort local and national politics to their benefit. Land reform’s secondary effects, on the distribution of power, are more important than its primary effects on the distribution of land.

 

Keywords: Land reform, inequality, development, latifundia, political competition, Colombia

JEL: Q15, D63, O1, D72

 

La perversión de la reforma agraria por las élites latifundistas.  Poder, desigualdad y desarrollo en Colombia

 

RESUMEN

Desde la independencia, Colombia ha transferido una vasta cantidad de tierra, equivalente al área del Reino Unido, principalmente a campesinos desterrados. Sin embargo, Colombia mantiene hoy en día uno de los más altos niveles de concentración de la tenencia de la tierra en el mundo. ¿Por qué? En este artículo mostramos que los efectos de la reforma agraria son bimodales. La mayoría de los más de 1100 municipios no cuentan con una élite terrateniente. En estos municipios, la propiedad rural creció y la desigualdad de la tierra se redujo. Pero, donde la tierra está concentrada en manos de una élite rural, la distribución de la tierra se orientó hacia los beneficios de los grandes terratenientes, con mayor dispersión en la tierra y menor nivel de desarrollo. Mostramos que estos efectos –positivos y negativos- se vinculan a la participación política, la competencia y la implementación de políticas. La élite terrateniente utiliza los vínculos patrón-cliente para distorsionar los beneficios de la política local y nacional. Los efectos secundarios de la reforma agraria en la distribución del poder, son más importantes que los efectos primarios en la distribución de la tierra.

 

Palabras clave: reforma agraria, inequidad, desarrollo, latifundio, competencia política, Colombia

JEL: Q15, D63, O1, D72

 

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[*] We are grateful to Lee Alston, Claudia Avellaneda, Sarah Bauerle, Tim Besley, Cathy Boone, Teddy Brett, Danny Quah, Sandra Sequeira, Diana Weinhold, Guo Xu and seminar participants at Indiana University’s Ostrom Workshop, Kings College London, LACEA 2015, the London School of Economics, Universidad de los Andes, Universidad del Rosario, University of Konstanz, and the Congreso Lationamericano de Historia Económica for their suggestions. We thank Laura Salas, Pilar Torres and Ramón Hernández for excellent research assistance. We also acknowledge INCODER for giving us access to historical database of land reform. Villaveces thanks the LSE’s Department of International Development for support as a Visiting Scholar during 2014. All remaining errors are ours.

 

[1] Departments of International Development and Government, London School of Economics

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[2] Department of Economics, Universidad de los Andes

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[3] School of Economics, Universidad Nacional de Colombia

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Documento FCE-CID No. 97 Escuela de Economía

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