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Facultad de Ciencias Económicas



Autor: Ricardo Alejandro Peña Pinzón1

 

ABSTRACT

The purpose of this essay is to present not only the entrance but also the effect Statistics had upon the consolidation of Economics and its further influence in state intervention. The traditional method of Political Economy in the late nineteenth century disregarded Statistics as a valid approach to acquire economic knowledge. This paradigm was changed, amongst others, by the American Wesley C. Mitchell and the Englishman William Stanley Jevons, who used graphs and statistics as part of the “economic toolset” for research for causal relationships. Furthermore, Statistics only entered state intervention and planning after mayor crises (the World Wars and the Great Depression) forced states to play an active role in the economy. This essay will focus on the experience of the United States and the United Kingdom on these matters.

Keywords: Statistics, Wesley C. Mitchell, William Stanley Jevons, state intervention

JEL: B22, B23, B41, N01

 

De la economía política a la economics: cómo estadísticas, gráficos y el Estado forjaron la disciplina en el siglo XX

 

RESUMEN

El objetivo de este texto es exponer cómo la estadística entró en la ciencia económica y el impacto que tuvo en la consolidación de esta disciplina. Además, se muestra la influencia que tuvo la estadística en la intervención y planeación estatal. El método tradicional de la economía política al final del siglo diecinueve negaba la utilidad de la estadística como mecanismo de obtención de conocimiento económico. Este paradigma fue refutado, entre otros economistas, por el estadounidense Wesley C. Mitchell y el inglés William Stanley Jevons, quienes usaron gráficas y estadísticas como parte del “arsenal económico” para darse a la búsqueda de relaciones causales. En cuanto a la entrada de la estadística en la planeación e intervención estatal, fue necesario que los Estados tomaran un papel activo en la economía a raíz de crisis profundas como las dos guerras mundiales y la gran depresión. Este texto se enfocará en la experiencia de Estados Unidos y el Reino Unido.

Palabras clave: Estadísticas, Wesley C. Mitchell, William Stanley Jevons, intervención estatal

JEL: B22, B23, B41, N01

 

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[1] Student of Economics, School of Economics, Universidad Nacional de Colombia. E-mail: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

[*] I am grateful to Professor Erich Pinzón-Fuchs for his guidance and reviews throughout the writing of this essay.

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